As contagens globais de esperma e o tamanho do pênis estão diminuindo drasticamente?

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Imagem via Soluções Tecnológicas Zappy / Flickr

Afirmação

A exposição a produtos químicos faz com que a contagem global de espermatozoides diminua e o tamanho do pênis encolha.

Avaliação

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Uma série de estudos revisados ​​por pares publicados em um novo livro descobriu que a concentração de espermatozoides entre os homens de países ocidentais caiu pela metade de 1973 a 2011, sem evidência de “estabilizar” nos anos seguintes. O tamanho do pênis também está diminuindo em homens biológicos que foram expostos a uma substância química plástica chamada ftalatos. Contudo...



O que é falso

Os níveis de esperma em homens biológicos da Ásia, América do Sul e África não mostraram estar diminuindo drasticamente, o que poderia ser resultado de qualquer estilo de vida, exposições químicas ou outro fator indeterminado.



O que é indeterminado

O que permanece desconhecido é se tendências semelhantes continuaram na década desde que os dados foram coletados.

Origem

A concentração de espermatozoides entre os homens dos países ocidentais caiu pela metade nos últimos 50 anos, sem nenhuma evidência de “estabilização” nos últimos anos. E se isso não fosse alarmante o suficiente para alguns, uma nova pesquisa indica que o tamanho do pênis em homens biológicos também está diminuindo.



Essas são duas conclusões importantes de um novo livro da Dra. Shanna Swan, epidemiologista da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai, especializada em poluição e seu impacto na saúde humana. Nas semanas seguintes ao lançamento de “ Contagem regressiva: Como nosso mundo moderno está ameaçando a contagem de espermatozoides, alterando o desenvolvimento reprodutivo masculino e feminino e colocando em risco o futuro da raça humana ”, afirma Swan se tornou viral como publicações relataram que a exposição a poluentes ambientais, particularmente uma classe chamada ftalatos, demonstrou causar 'destruição reprodutiva'.

Os ftalatos são um grupo de produtos químicos conhecidos como “plastificantes” devido à sua capacidade de tornar os plásticos mais flexíveis e mais difíceis de quebrar, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doenças . Eles são encontrados em quase todos os produtos de plástico, de sprays para cabelo e esmaltes de unha a capas de chuva e pisos de vinil. Quando os humanos são expostos, os ftalatos entram no sistema humano para perturbar o sistema endócrino, o que pode afetar os hormônios e, por fim, resultar em problemas reprodutivos tanto em homens quanto em mulheres biológicas.

Falando sobre seu livro em um painel em 26 de março de 2021, com a Aliança Europeia de Saúde e Meio Ambiente sem fins lucrativos, Swan observou que seu novo livro foi amplamente baseado em uma série de estudos que examinaram a exposição ao ftalato em humanos.



Pesquisa publicada em 2005 e replicado em 2015 descobriram que a exposição fetal a ftalatos redutores de testosterona no útero pode levar a um pênis menor ou malformado, uma condição conhecida como 'síndrome do ftalato'. Nos homens, essa condição pode se manifestar em baixa contagem de espermatozoides, redução da testosterona e pênis e escroto pequenos, entre outras coisas. Foi demonstrado que as mulheres apresentam problemas reprodutivos, incluindo endometriose, esgotamento prematuro de óvulos, puberdade precoce e aborto espontâneo. Ambos os sexos biológicos foram correlacionados com baixa libido, danos ao DNA no espermatozóide e óvulo, bem como infertilidade.

“As mudanças que estamos vendo estão ocorrendo em duas gerações, e é improvável que mudanças dramáticas desse tipo em duas gerações sejam causadas pela genética”, disse Swan. “Então, isso deixa o meio ambiente e dentro do meio ambiente, falamos sobre fatores de estilo de vida e exposições a produtos químicos.”

Como um acompanhamento a este trabalho em 2017, Swan e seus colegas da Escola de Saúde Pública e Medicina Comunitária Hadassah Braun da Universidade Hebraica e da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai analisaram dados de contagem de esperma de 185 estudos entre 1973 e 2011.

Publicado no jornal Atualização de reprodução humana , a pesquisa encontrou um declínio de mais de 59% na contagem total de esperma, que é o número médio de esperma presente em uma amostra de sêmen, entre homens da América do Norte, Europa, Austrália e Nova Zelândia. E quando se tratou de avaliar as características dos espermatozoides como densidade - ou “concentração de esperma” - eles descobriram que um declínio de mais de 52%. (É importante notar que nenhum declínio significativo foi relatado em homens da América do Sul, Ásia e África, embora isso possa ser o resultado de uma falta de dados disponíveis.)

Notavelmente, não havia “nenhum sinal” de que se esperava que o declínio se estabilizasse nos anos seguintes ao período de estudo.

Este declínio 'forte e contínuo' nos países ocidentais também pode sugerir que as contagens e concentrações de sêmen reduzidas podem estar correlacionadas à exposição a produtos químicos, particularmente porque os estudos anteriores de Swan mostraram que influências ambientais e de estilo de vida, como exposição a produtos químicos e pesticidas, podem influenciar a saúde reprodutiva e endócrina . Os pesquisadores chamam isso de um “alerta urgente” para pesquisadores e autoridades de saúde em todo o mundo para investigar as causas de doenças como a síndrome do ftalato, e como isso pode levar a uma menor reprodutividade.

“Quando nos expomos, estamos expondo nossos descendentes futuros”, disse Swan, acrescentando que a exposição ao ftalato também está ligada a cânceres reprodutivos, doenças cardíacas, diabetes e mortalidade precoce. “Não se trata apenas de reprodução, trata-se de saúde geral.”