O Procurador-Geral do Alabama disse uma vez à Ku Klux Klan para ‘Kiss My Ass’?

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O ex-procurador-geral do estado do Alabama, Bill Baxley, disse certa vez a um Grande Dragão da Ku Klux Klan 'beije minha bunda' em resposta a ameaças.

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Oito anos depois que Klansmen bombardeou a 16th Street Baptist Church e matou quatro crianças afro-americanas em 1963, Bill Baxely se tornou o procurador-geral do Alabama. Uma das primeiras coisas que ele fez ao assumir o cargo foi escrever quatro nomes em um pedaço de papel: Addie Mae Collins, Carole Robertson, Cynthia Wesley e Denise McNair - as vítimas do ataque.

O caso não havia sido resolvido e Baxley estava determinado a mudar isso. “Estou muito grato por ter tido a sorte de estar em uma posição em que tive o poder de fazer algo a respeito quando surgiu a oportunidade”, disse ele. E ele fez. Em 1977, Baxley condenou o líder da quadrilha, Robert Chambliss, por assassinato em primeiro grau. Chambliss morreu na prisão em 1985.



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Mas não foi assim que a Klan pensou que a história iria se desenrolar. Quando Baxley assumiu o cargo aos 29 anos, o palco parecia montado para permitir que Chambliss e seus cúmplices saíssem em liberdade. Em vez disso, Baxley reabriu o caso e começou a aumentar o aquecimento. Como resultado, palavras de ódio e ameaças de retaliação choveram. Baxley nos disse:

Recebi uma pilha de ameaças de todo o país. Havia mais deles de fora do Sul do que do Sul - um bom número também.

Uma dessas ameaças veio por meio de uma carta escrita em 19 de fevereiro de 1976 por Ku Klux Klan Grande Dragão Edward R. Fields. Na carta, Fields exigia uma resposta - então Baxley deu-lhe uma. Em papel timbrado oficial do Gabinete do Procurador-Geral do Alabama, Baxley escreveu uma resposta de uma frase que se tornaria lendária. Simplesmente dizia:



Minha resposta à sua carta de 19 de fevereiro de 1976 é - beije minha bunda.

Se Baxley fizesse o que queria, sua carta nunca teria visto a luz do dia. Foi a Klan que tornou isso público. Baxley nos disse:

Tive medo de que minha mãe ficasse com raiva de mim por usar palavrões. A forma como saiu em público foi a própria Klan divulgou e pensaram que iria me machucar. Eles colocaram em todas as suas publicações para mostrar que cara horrível eu era.



No final das contas, sua mãe não ficou chateada e a carta de Baxley teve o efeito oposto. Nos últimos anos, ele se tornou viral, e suas palavras e ações contra o notório grupo de ódio foram vistas como heróicas. Foi publicado em 2014 livro Cartas de Nota e apareceu em um episódio da NPR naquele ano (o apresentador Audie Cornish tentou fazer Baxley ler a carta, mas ele recusou, ainda envergonhado pela linguagem grosseira).

A carta se tornou popular mais uma vez em meados de agosto de 2017, depois que um comício mortal da supremacia branca em Charlottesville, Virgínia, tirou três vidas. Em resposta, o presidente Donald Trump hesitou repetidamente em condenar os grupos de ódio que causaram a violência, atribuindo a culpa a “ ambos os lados.' A carta de Baxley foi considerada um exemplo de como responder aos perpetradores de ódio racial:

Durante o fim de semana de violência em Charlottesville que começou em 11 de agosto de 2017, Heather Heyer, de 32 anos, moradora de Charlottesville, foi morta quando um participante do comício da supremacia branca “Unite the Right” atingiu seu carro em uma multidão de contramanifestantes. James Alex Fields, 20, foi acusado de assassinato no incidente. Dois policiais do Estado da Virgínia também morreram quando o helicóptero que usavam para monitorar os distúrbios caiu. Baxley nos disse:

Há uma grande diferença dessa vez, porque os responsáveis ​​agora não vão se safar. Muito frequentemente, no passado, eles se safaram e sabiam que podiam. Não podemos permitir que esse tipo de coisa crie raízes nunca mais, e eu não acho que isso vai acontecer.

Alguns argumentariam que isso é pelo menos em parte porque as ações de Baxley como procurador-geral do estado do Alabama estabeleceram um novo tom e enviaram uma mensagem: a violência da supremacia branca não seria mais tolerada. Mas quando ele deixou o cargo, Baxley sabia que alguns dos perpetradores continuavam em liberdade. Mais uma vez, no entanto, suas ações durante o julgamento de Chambliss garantiram que nem sempre seria o caso.

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Mais de duas décadas depois, um jovem procurador dos EUA chamado Doug Jones ressuscitou o caso, apontando para mais dois suspeitos de assassinato. Baxley nos disse:

As pessoas que vieram atrás de mim não tocariam no caso com um mastro de 12 metros porque achavam que era politicamente impopular. Mas o lado bom é que quando eu processei aquele caso, havia um garoto na faculdade de direito que matou aulas e veio assistir aquele julgamento todos os dias. Quase 25 anos depois, ele era o Procurador dos Estados Unidos em Birmingham e o retomou. Se eu soubesse que havia um garoto lá que um dia seria o advogado dos EUA, não teria sofrido as pontadas de ansiedade que tive ao longo dos anos quando tive que deixar o cargo e deixar aquelas pessoas andando por aí. Esse garoto terminou o que eu não consegui terminar - ele processou os outros dois.

Jones (agora concorrendo ao Senado dos Estados Unidos) processou com sucesso os homens da Klans, Thomas Blanton e Bobby Frank Cherry, que foram condenados em 2001 e 2002, respectivamente. Blanton teve sua liberdade condicional negada em 2016 e Cherry morreu na prisão.

Baxley tinha algumas idéias sobre os eventos atuais, tendo vivido e experimentado a era dos Direitos Civis em primeira mão. Ele nos disse:

Precisamos praticar o que tantas pessoas boas pregaram, e isso é tolerância e respeito - mas não tolerância ao ódio.