O racismo matou Jackie Robinson?

Jackie Robinson Autógrafos

Imagem via Bettman

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O grande jogador do beisebol, Jackie Robinson, era um exemplo vivo de atletismo e aparente boa saúde, jogando quatro esportes na UCLA e se tornar o primeiro homem negro a jogar na liga principal de beisebol.



E, no entanto, o herói atlético e campeão dos direitos civis morreu aos 53 anos, quase cego, de um ataque cardíaco , com subjacente diabetes e complicações associadas.

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Quando Robinson morreu em 24 de outubro de 1972, poucos pesquisadores estudaram as disparidades de saúde. Havia pouca compreensão de que os fatores sociais e o estresse afetam muito a saúde e que o racismo e a discriminação contribuem para resultados ruins de saúde entre comunidades negras. Menos pessoas prestaram atenção a questões raciais e étnicas lacunas na expectativa de vida.



Desde a morte de Robinson, no entanto, a pesquisa mostrou que o racismo estrutural e cotidiano duradouro pode ter consequências negativas graves para a saúde.

Nós estão pesquisadores que examinam as disparidades de saúde física e mental em populações marginalizadas. Não podemos deixar de nos perguntar: o racismo matou Jackie Robinson? E sua vida - e morte prematura - pode ajudar as pessoas a entender os mecanismos por trás de como o racismo mata?

Jackie o herói

Robinson nasceu em 31 de janeiro de 1919, no Cairo, Geórgia, uma pequena cidade não muito longe da linha Flórida-Geórgia. O pai de Robinson, um meeiro, abandonou a família quando Robinson era um bebê. Sua mãe, uma governanta, mudou-se com seus cinco filhos para Pasadena, Califórnia, para ficar perto de seu irmão.



Robinson foi para o Pasadena Junior College e depois para a UCLA, onde se tornou o primeiro atleta de quatro letras da escola. Sua esposa, Rachel, mais tarde diria que ele era um 'grande homem no campus'. No entanto, o grande homem não estava destinado a se formar, ele teve que abandonar a faculdade devido à falta de finanças .

Jim Crow ainda tinha o controle em grande parte do país, mas no Brooklyn, Branch Rickey, gerente geral do Brooklyn Dodgers, acreditava que era hora de integrar o beisebol. Em 1946, Rickey contratou Robinson para jogar pelo Montreal Royals , uma equipe da fazenda Dodgers. Robinson era uma estrela e Rickey o chamou. Em 1947, aos 28 anos, Robinson se tornou o primeiro negro americano a jogar nas majors.

Robinson foi a escolha de Rickey não apenas por causa da destreza de Robinson no diamante, mas também por causa de sua força de caráter fora do campo. Mesmo assim, Rickey o avisou que não seria fácil. Robinson se sentiria insultado e injuriado, Rickey disse a ele, mas Robinson não conseguiu falar. Ele teria que suportar quaisquer insultos que aparecessem em seu caminho.

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Eles não eram apenas verbais. Alguns jogadores deslizaram intencionalmente em suas pernas com as chuteiras. Ele tinha que ter placas de metal costuradas em seu boné para protegê-lo de 'bolas de feijão' - arremessos intencionalmente direcionados à cabeça do batedor. Bolas rápidas lançadas do braço de um arremessador da liga principal podem ser traumático e resultar em concussões, ossos quebrados, hematomas graves ou morte.

E sempre, havia calúnias raciais.

Um dos piores incidentes aconteceu quando o Philadelphia Phillies veio para Ebbets Field para enfrentar os Dodgers no Brooklyn em 1947.

Robinson escreveu mais tarde sobre aquele dia, relembrando alguns dos insultos e provocações . Eles não eram apenas de fãs, mas de jogadores de Phillies.

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Robinson também escreveu que considerou desistir e invadir o esconderijo dos Phillies.

Em vez disso, ele acabou vencendo Estreante do ano em 1947. Em 1949, ele foi o MVP da Liga Nacional. Ele levou os Dodgers ao título da World Series em 1955.

Recordes quebrados, saúde quebrada

Robinson problemas de saúde começou enquanto ele ainda estava nas ligas principais. Ele lutou com seu peso e sentiu dores nos joelhos, braço e tornozelos. Ele foi diagnosticado com diabetes aos 37 anos, na época em que se aposentou. Dois de seus irmãos também tinha diabetes. O cabelo de Robinson começou a ficar branco.

Em 1969, aos 50 anos, ele tinha dano de nervo e artéria em suas pernas. Em 1970, ele sofreu dois derrames leves. Seus médicos notaram que as duas pernas logo precisariam ser amputadas. Ele então perdeu a visão de um olho e teve visão limitada no outro. Ele sofreu de pressão alta , e teve três ataques cardíacos, o terceiro dos quais foi fatal.

No entanto, apesar desses problemas, Robinson manteve seu diabetes “ no armário , ”Insistindo que se sentia bem.

Uma série de fatores não tão grandiosos

Aqueles de nós que estudam as disparidades de saúde agora têm uma melhor compreensão de como as experiências de vida de Jackie provavelmente contribuíram para sua morte prematura. Sua recusa em capitular ao ódio que encontrou diariamente, a magnitude de seu papel na luta para desafiar Jim Crow e integrar o beisebol, e o extenso trauma racial provavelmente desempenhou um papel importante. Além disso, o morte de seu filho mais velho , Jackie Robinson Jr., em um acidente de carro em 1971, sem dúvida, teve seu preço.

Agora está bem estabelecido que o racismo e a discriminação que as pessoas de cor têm um efeito negativo sobre saúde . Esse fardo foi incalculavelmente ampliado por uma sociedade que se recusou a reconhecer, negou a existência e justificou o racismo estrutural. Por exemplo, em 2016, a cidade de Filadélfia emitiu um pedido de desculpas oficial pelos incidentes racistas que Robinson encontrou lá em 1947. No entanto, os esforços para fazer as pazes só podiam ser oferecidos à sua viúva - Jackie não viveu o suficiente para recebê-los.

Condições ambientais que influenciam a saúde, conhecidas como determinantes sociais da saúde , estão impulsionado pelo racismo estrutural . Muitos dos determinantes sociais levam a maus resultados de saúde. Isso inclui o condições em que as pessoas nascem, vivem, brincam, trabalham e envelhecem. Racismo e pobreza / desvantagem socioeconômica são dois determinantes sociais que contribuem para piores resultados de saúde nos EUA.

Robinson e seus quatro irmãos foram criados por sua mãe depois que seu pai abandonou a família quando Robinson era um bebê. Sua mãe trabalhava longas horas como uma empregada . Os Robinsons encontraram o racismo como uma família negra em um bairro predominantemente branco , e eles suportaram xingamentos e provocações de vizinhos, que chamaram a polícia à sua casa sem motivo.

Esses eventos traumáticos, incluindo ser abandonado por um dos pais e sofrer abuso verbal ou físico de outros, são conhecidos como experiências adversas da infância, ou ACES . ACES e outros adversidades de vida pode ter efeitos negativos na saúde de alguém como um adulto, levando a um maior risco de doenças como depressão e doença cardíaca . A infância e a adolescência de Robinson aumentaram seu risco de problemas de saúde mais tarde na vida.

Os pesquisadores identificaram o enfrentamento coletivo como um dos principais estratégias que os negros americanos usam para lidar com o estresse relacionado ao racismo . Mas Robinson não teve acesso ao apoio coletivo de outros jogadores negros de beisebol até as equipes da MLB lentamente começou a contratar atletas negros meses após sua estreia com os Dodgers. Ele estava carregando o fardo sozinho, exceto pelo apoio de sua esposa e Rickey, até que outros jogadores negros foram contratados e Dodgers começou a apoiá-lo abertamente.

Antes do estádio

Embora as doenças de Robinson tenham sido diagnosticadas no início da idade adulta, elas podem ter tido suas raízes na infância. Condições sociais e físicas adversas bem como o acesso limitado e a má qualidade dos cuidados de saúde servem como barreiras para a doença prevenção e tratamento , limitando a capacidade de proteger a saúde de alguém . Experiências de trauma racial e discriminação como aqueles que experimentaram Robinson estão ligados a tabagismo, hábitos alimentares pouco saudáveis ​​e uso de álcool , diminuição da confiança nos prestadores de cuidados de saúde , aumento dos riscos cardiovasculares e resultados cardiovasculares negativos.

Experiências de racismo e discriminação são dolorosas, às vezes diariamente, ocorrências para muitas pessoas de cor. Isso inclui coisas como ser seguido em lojas, receber serviços ruins em restaurantes e ser parado pela polícia.

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Sabemos que a experiência de Robinson nos cursos de graduação não foi sua primeira exposição ao racismo e à discriminação. Como tenente do Exército dos EUA, ele se sentou ao lado da esposa de um colega oficial em um ônibus em Fort Hood, base do Texas em julho de 1944. A mulher era negra, no entanto, sua pele era clara. O motorista do ônibus não gostou. Ele disse a Robinson para ir para a parte de trás do ônibus. Robinson recusou. Robinson era acorrentado, preso e submetido à corte marcial . Mais tarde, Robinson foi absolvido e recebeu uma dispensa honrosa.

Com o tempo, esses episódios estressantes repetidos podem levar a doenças cardiovasculares, aumentando o que é chamado Carga alostática . Quando uma pessoa experimenta repetidamente o estresse do racismo, altos níveis do hormônio do estresse cortisol são liberados no corpo. O cortisol elevado pode levar a níveis elevados de açúcar no sangue, como visto no diabetes, e pressão alta. Robinson tinha diabetes e pressão alta depois de anos suportando o que provavelmente era uma alta carga alostática.

Alguns pesquisadores acreditam Carga alostática pode ser uma das razões pelas quais a pressão alta é mais prevalente e mais grave entre os americanos negros do que entre os americanos brancos.

As razões para piorar a saúde entre os indivíduos negros vão além das respostas fisiológicas ao racismo - pode ser o próprio racismo. Pacientes negros também recebem cuidados de saúde menos frequentes e de pior qualidade do que os brancos, mesmo quando a gravidade da doença, a qualidade do seguro, a situação ocupacional e o nível de educação são controlados.

O racismo tem ainda mais probabilidade de afetar a saúde mental do que a física, mas é impossível saber como o racismo que Robinson experimentou afetou seu bem-estar mental . O racismo está associado a impactos negativos na saúde mental incluindo depressão, estresse, ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático, pensamentos suicidas e uso de álcool. Na verdade, a saúde mental e física são conectado . A má saúde mental pode afetar negativamente a maneira como o corpo responde ao estresse, e aumentar a inflamação que pode aumentar os riscos de diabetes, hipertensão, doenças cardíacas e câncer.

Jackie Robinson

Pallbearers carregam o corpo de Jackie Robinson de uma igreja de Nova York em 27 de outubro de 1972.
Imagens Bettman / Getty

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Um novo dia?

Quanto mudou para os jogadores de beisebol negros desde a época de Robinson? Em junho de 2020, aproximadamente 8% dos jogadores e um dono na liga principal de beisebol eram negros, tornando difícil desafiar o próprio sistema que os discrimina. No entanto, jogadores contemporâneos, incluindo Jason Heyward e Dominic Smith descreveram a difusão do racismo sistêmico na sociedade americana e em sua profissão, e a importância de aumentar a conscientização sobre seus efeitos perniciosos.

Em 2020, mais de 150 ex-e atuais jogadores de beisebol negros criaram The Players Alliance para usar sua “voz e plataforma coletiva para criar mais oportunidades para a comunidade negra em todos os aspectos do nosso jogo e além”. Parece que o que está mudando é a recusa em ficar calado, em ser estoico diante do racismo e da discriminação, tanto no campo quanto fora dele.

Como Smith observou no Twitter, “ Silêncio mata . ” Assim como o diabetes e a hipertensão matam silenciosamente, o racismo também.


Tamra Burns Loeb , Professor Adjunto Associado - Provisório, Universidade da Califórnia, Los Angeles Alicia Morehead-Gee , Professor assistente adjunto, Universidade Charles R. Drew de Medicina e Ciência , e Derek Novacek , Cientista Assistente do Projeto, Escola de Medicina da UCLA

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