Cavalos podem se reconhecer em um espelho

cavalo olhando no espelho

Imagem via Shutterstock

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Se você pedir às pessoas para listar os animais mais inteligentes, elas citarão alguns dos suspeitos usuais. Chimpanzés, golfinhos e elefantes são freqüentemente mencionados, assim como corvos, cães e, ocasionalmente, porcos. Os cavalos não costumam dar uma olhada.



Portanto, pode ser uma surpresa que os cavalos possuam uma habilidade incomum, amplamente considerada um indicador de autoconsciência. Dentro um estudo recente , os pesquisadores descobriram que os cavalos podem reconhecer seus reflexos nos espelhos.

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Os animais que se olham no espelho pela primeira vez geralmente respondem socialmente - eles agem como se seu reflexo fosse outro animal. Depois de um tempo, essa resposta social tende a diminuir. Alguns animais perdem o interesse neste ponto, mas outros irão explorar o espelho e investigar como eles podem fazer o reflexo se mover usando seu próprio corpo.



Depois que os animais param de responder socialmente, os cientistas testam sua compreensão usando o “teste de marcação”. O animal é marcado em um local que só serão capazes de ver no espelho, talvez na testa ou na orelha. Em seguida, os cientistas observam para ver se o animal passa mais tempo tocando essa parte do corpo na frente do espelho quando está marcada do que quando não está. Se isso acontecer, isso sugere que o animal reconhece seu reflexo.

Este teste foi usado pela primeira vez para demonstrar auto-reconhecimento em chimpanzés em 1970, e desde então os cientistas têm usado versões do teste para procurar o auto-reconhecimento em muitas outras espécies. Os resultados sugerem que o auto-reconhecimento é raro. Entre não primatas, apenas alguns animais individuais passaram no teste de marca, incluindo quatro golfinhos nariz de garrafa , dois pegas da Eurásia e um elefante asiático .

Mas um novo estudo por pesquisadores na Itália encontrou evidências de auto-reconhecimento em cavalos. Curiosamente, os resultados sugerem que a habilidade não se limita apenas a alguns indivíduos inteligentes. Embora devamos ser cautelosos ao generalizar a partir de um único estudo, isso sugere que o auto-reconhecimento pode existir em cavalos como espécie.



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Um golfinho nariz de garrafa pulando do mar.

Alguns golfinhos nariz de garrafa passaram no teste da marca.
Shutterstock / Tory Kallman

Marcas de cavalo

No estudo, um grande espelho foi colocado em uma arena de treinamento de cavalos. Depois que os cavalos se acostumaram com o espelho e pararam de responder socialmente, os pesquisadores usaram o teste de marca para procurar o auto-reconhecimento, comparando o comportamento dos cavalos em duas condições. Em uma condição, os pesquisadores desenharam uma forma de cruz em ambas as bochechas usando um gel de ultrassom incolor. No outro, foram marcados da mesma forma, mas com gel de ultrassom colorido.

A questão importante era se os cavalos estariam mais interessados ​​nas marcas visíveis do que nas invisíveis. E eles foram. Os cavalos passaram cerca de cinco vezes mais coçando o rosto na frente do espelho quando estavam visivelmente marcados.

Os pesquisadores concluíram que viram as marcas no espelho, entenderam que essas marcas estavam em seus próprios rostos e estavam tentando removê-las. Eles reconheceram seus reflexos.

Autoconsciência

O teste de nota é frequentemente descrito como um teste de autoconsciência. Mas se isso é verdade é discutível e depende do que entendemos por autoconsciência - uma questão filosófica complicada.

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Quando dizemos que uma pessoa é autoconsciente, geralmente queremos dizer que ela tem uma visão especial de sua própria mente. Talvez eles saibam o que realmente querem ou estejam cientes de suas falhas de personalidade.

PARA poucos pesquisadores discutiram que o auto-reconhecimento envolve ter um conceito de si mesmo como um agente psicológico com uma mente. Mas essa não é uma visão popular, porque reconhecer seu reflexo não parece envolver pensar sobre seus estados mentais.

O auto-reconhecimento parece ter mais a ver com estar ciente de nossos corpos. Claro, mesmo os animais mais simples estão cientes de seus próprios corpos, mesmo aqueles que não passam no teste de marca. Mas como Eu argumentei em minha própria pesquisa, existem diferentes maneiras de ter consciência do próprio corpo.

Alguns de nossos sentidos nos dão uma consciência especial de nossos corpos “de dentro”. Por exemplo, algo chamado propriocepção nos dá informações sobre a posição de nossos corpos. Quando a propriocepção diz que você está desleixado, você não precisa descobrir quem está desleixado - você apenas sabe imediatamente que é você.

Mas os espelhos nos permitem tomar consciência de nossos corpos “de fora”. Quando vemos um corpo no espelho, não é óbvio que o corpo é nosso - temos que resolver isso. Eu argumentei que assumir essa perspectiva externa e objetiva sobre nós mesmos e nossos corpos é outro tipo de autoconsciência.

Embora esse novo estudo possa não mostrar que os cavalos podem refletir sobre suas próprias mentes, ele os coloca no pequeno grupo de animais que podem pensar de maneira objetiva sobre seus próprios corpos. Talvez seja hora de revisar nossas suposições sobre cavalos. Eles podem ser muito mais inteligentes do que pensamos.


Ali Boyle , Pesquisador em Tipos de Inteligência (Filosofia), Universidade de Cambridge

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