Como as Chaleiras Vermelhas do Exército de Salvação se tornaram uma tradição de Natal

Imagem via Cidade de Fort Worth

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Árvores enfeitadas e paisagens com neve não são os únicos sinais da próxima temporada de férias. Chaleiras vermelhas, equipadas por homens e mulheres em roupas normais, ternos de Papai Noel e uniformes do Exército de Salvação, também telegrafam a época do Natal.



O Exército de Salvação está entre as instituições de caridade de maior bilheteria da América. Em 2018, são 25.000 tocadores de sinos ajudaram a levantar US $ 142,7 milhões. Isso foi parte da receita de fim de ano de US $ 3,8 bilhões da instituição de caridade com legados, subsídios, vendas, doações em espécie e investimentos, bem como contribuições diretas.

William Booth, um evangelista inglês, fundou o Exército de Salvação em 1878 como um evangelismo religioso para os pobres de Londres. Como uma igreja evangélica britânica se tornou um ícone americano é um interesse contínuo meu.



Entrada nos Estados Unidos

William Booth, fundador do Exército de Salvação.
AP Photo

Booth, que se autodenominava 'O General', formou seu exército contra as forças armadas da Grã-Bretanha. Desde o início, seus “soldados” usavam uniformes e descreviam sua missão em termos marciais. Salvacionistas marcharam pelas ruas do East End de Londres , um bairro de imigrantes pobres, com bandas de música e pregadoras. Booth e seus seguidores também perseguiam “pecadores” e freqüentemente pregavam em bares, bordéis e teatros.

O plano de Booth era enviar seu exército para o mundo todo, e sua primeira parada foram os Estados Unidos. Um de seus primeiros recrutas havia migrado para a Filadélfia e escreveu para Booth sobre a necessidade de salvação dos residentes. Em 1880, um pequeno grupo de salvacionistas britânicos desembarcado no Castle Garden , O primeiro centro de imigração de Nova York. O grupo imediatamente começou a cantar hinos com melodias populares e marchar pela baixa Manhattan.



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Durante os próximos dias, o “Soldados” ingleses pregaram cartazes , semelhante a anúncios de entretenimento comercial, para um serviço de oração no Harry Hill's, um popular salão de dança, teatro e salão. Não só o local estava cheio de bêbados, prostitutas e caçadores de prazer, como era improvável como um ponto de encontro religioso atenção garantida da imprensa .

Esse comportamento inesperado chamou a atenção do público para o Exército de Salvação. Sua turbulência, mesmo a serviço de salvar almas, foi criticada pelo clero de Nova York e ridicularizado em jornais e revistas . O fato de o Exército de Salvação apresentar pregadoras em uma época em que a maioria dos grupos protestantes não ordenava mulheres, só aumentou sua notoriedade.

Mas o exército não se rendeu. Pressionando sua “invasão” além da cidade de Nova York, os soldados viajaram primeiro para a Filadélfia e depois para todo o país. Sua exuberância atraiu jovens e mulheres para a causa.

Os jovens gostaram da ideia de uma cruzada militar para fins religiosos, e as mulheres aderiram porque o Exército de Salvação ofereceu-lhes posições de liderança e autoridade . Na verdade, A nora de William Booth, Maud Ballington, seguido por suas duas filhas, Emma e Evangeline , chefiou o Exército de Salvação Americano de 1887 a 1950.

Chaleiras para o jantar de Natal

Tanto na Grã-Bretanha quanto nos EUA, os salvacionistas viam sua missão como dupla: converter pecadores e ajudar os necessitados.

Na perspectiva do Exército de Salvação , os dois andavam de mãos dadas, por isso os membros abriram abrigos para viciados, alcoólatras e prostitutas. No entanto, eles também procuraram ajudar “para baixo e para cima”, seu nome para os necessitados. Entre os primeiros trabalhos de evangelismo estavam os jantares de Natal para os pobres urbanos. Mas encontrar fundos para comida e presentes foi difícil.

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Mini Chaleira Vermelha e sino do Exército de Salvação no Parque Estadual Delnor-Wiggins Pass.
Robin Wendell / Flickr.com , CC BY

Em 1891, os salvacionistas tinham postos avançados em todo o país. Em San Francisco, o capitão do Exército de Salvação Joseph McFee estava ansioso para servir uma festa de Natal para mil dos residentes mais pobres da cidade. Frustrado com sua falta de sucesso, ele decidiu improvisar . Pegando um caldeirão de caranguejo no cais local, ele o pendurou em um tripé em um cruzamento movimentado. Acima da panela havia uma placa: “Encha a Panela para os Pobres - Jantar Grátis no Dia de Natal”. A campanha de McFee foi um sucesso.

A notícia se espalhou e as chaleiras logo providenciou jantares de natal para milhares em todo o país.

A chaleira também ajudou reabilitar a imagem do Exército de Salvação . Em vez de ver os salvacionistas como um bando de rebeldes religiosos rebeldes, muitos americanos reconheceram seu trabalho com os pobres. Numa época em que nem o governo estadual nem o federal forneciam uma rede de segurança social, o Exército de Salvação ofereceu refeições, camas, trabalho e instalações médicas para homens e mulheres carentes.

Mas foi o serviço dos salvacionistas na Primeira Guerra Mundial que selou o acordo. Ansiosos por apoiar o esforço de guerra americano, os líderes do Exército de Salvação enviaram “Sallies”, o apelido popular para mulheres do exército, para o front francês. Os Sallies montaram cabanas onde eles donuts fritos , costurou botões, escreveu cartas e de outra forma “cuidou” das tropas.

A fé, coragem e amizade das mulheres tocaram muitos jovens soldados. Um escreveu em sua carta para casa:

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“Essas boas mulheres criam uma atmosfera que nos lembra de casa, e dos milhões de homens lá, ninguém sonha em oferecer o menor sinal de desrespeito ou falta de consideração para com essas mulheres maravilhosas.”

Ao final da guerra, o Exército de Salvação havia se tornado um símbolo do humanitarismo americano e a arrecadação de fundos era muito mais fácil. Mas depois da década de 1920, a cruzada evangélica do exército ficou em segundo plano na prestação de serviços sociais, pelo menos em suas relações públicas. Era mais fácil arrecadar dinheiro para ajudar os pobres do que convertê-los.

Apesar dos desafios, um ícone americano

Hoje, muitos contribuidores não percebem o Exército de Salvação é uma igreja , um fato que tem causado consternação a muitos líderes do Exército de Salvação.

E, assim como outras igrejas, seu crescimento estagnou. Desde 2000, ele só tem aproximadamente 90.000 membros . No entanto, continua a oferecer serviços sociais em todo o país. Em 2017 , de acordo com seus próprios registros, o exército serviu mais de 50 milhões de refeições, operou 141 centros de reabilitação e forneceu abrigo para quase 10 milhões de pessoas. Também ofereceu creches para adultos e crianças, assistência no trabalho, socorro em catástrofes, assistência médica e centros comunitários.

Mas, como qualquer outra instituição estabelecida há muito tempo, o Exército de Salvação tem seus desafios. Mais recentemente, grupos LGBT alegado discriminação na prestação de serviços e na contratação.

O Exército de Salvação tem respondeu com suas próprias declarações de como é 'aberto e inclusivo para todas as pessoas'.

Grau de carne de sino de taco inferior ao de ração

Ele também enfrenta novos problemas, que vão desde um falta de tocadores de sinos em algumas cidades para menos contribuições para a chaleira como as pessoas carregam menos dinheiro .

Musical ‘Guys and Dolls’.
Poughkeepsie Day School / Flickr.com , CC BY-NC-ND

Ainda assim, o Exército de Salvação continua sendo um símbolo familiar para o alcance religioso e filantrópico. Todos os anos, quando atores do ensino médio e universitários interpretam “Guys and Dolls”, o Exército de Salvação agracia os palcos americanos. Este popular musical, inspirado por um salvacionista da vida real, captura a dedicação zelosa dos missionários . E nesta temporada de férias, a cantora e compositora Ellie Goulding indicada ao prêmio Grammy deu início à Campanha da Chaleira Vermelha 2019 durante o show do intervalo do jogo do Dia de Ação de Graças do Dallas Cowboys.

O legado do capitão Joseph McFee do Exército de Salvação continua vivo - fornecendo inspiração para milhões de americanos, quer se importem com religião ou não.

Esta é uma versão atualizada de um peça publicada pela primeira vez em 28 de novembro de 2018.


A conversa

Diane Winston , Professor Associado e Presidente do Centro Knight em Mídia e Religião, Universidade do Sul da Califórnia, Escola Annenberg de Comunicação e Jornalismo

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