Novo estudo confirma a ligação entre COVID e perda auditiva, zumbido e vertigem

Você pode me ouvir?

Imagem via filho Shurkin / Shutterstock

Uma rápida revisão sistemática do COVID-19 e das dificuldades auditivas revelou uma possível ligação entre o COVID-19 e os sintomas audiovestibulares (perda auditiva, zumbido e vertigem).




Este artigo sobre COVID e perda auditiva foi republicado aqui com permissão de A conversa . Este conteúdo é compartilhado aqui porque o tópico pode interessar aos leitores do Snopes, mas não representa o trabalho de verificadores de fatos ou editores do Snopes.




Alguns vírus, como sarampo, caxumba e meningite , pode causar dificuldades auditivas, mas e o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19?

Nos primeiros meses da pandemia, um revisão sistemática rápida do COVID-19 e as dificuldades auditivas revelaram uma possível ligação entre o COVID-19 e os sintomas audiovestibulares (hipoacusia, zumbido e vertigem). No entanto, tanto a quantidade quanto a qualidade dos primeiros estudos eram baixas. Agora que a pandemia está conosco há mais de um ano, mais estudos foram publicados e os pesquisadores foram capazes de estimar o quão comum esses sintomas podem ser.



Meus colegas e eu identificamos cerca de 60 estudos que relatam problemas audiovestibulares em pessoas com COVID-19 confirmado. Nossa análise dos dados agrupados, publicada no International Journal of Audiology , revela que 7% -15% dos adultos com diagnóstico de COVID-19 relatam sintomas audiovestibulares. O sintoma mais comum é o zumbido (zumbido nos ouvidos), seguido de dificuldades auditivas e vertigem.

Zumbido

O zumbido é uma condição comum, afetando cerca de 17% de todos os adultos. A maioria das pessoas com zumbido também apresenta perda auditiva, sugerindo uma estreita ligação entre os dois. Na verdade, o zumbido costuma ser o primeiro aviso de que, por exemplo, a exposição a ruídos altos ou drogas tóxicas para o ouvido danificou o sistema auditivo. Interessantemente, existem relatórios que o zumbido é um sintoma comum de COVID longo, que ocorre quando os sintomas duram semanas ou meses após o desaparecimento da infecção.

O órgão auditivo é claramente extremamente sensível porque quase todos terão zumbido temporário se estiverem em um ambiente muito silencioso. Existem também fortes ligações entre zumbido e estresse . Se as pessoas ficam acordadas à noite, estressadas e ansiosas por causa de um prazo iminente, preocupações financeiras ou luto, não é incomum que prestem atenção a ruídos em seus ouvidos.



Isso geralmente se torna menos incômodo quando a fonte de estresse e ansiedade é removida. Surpreendentemente, não existem testes clínicos que possam diagnosticar o zumbido, então os especialistas em audição confiam em relatórios próprios.

Por que o zumbido está sendo relatado em pessoas com COVID-19 confirmado não está claro. É possível que o vírus ataque e danifique o sistema auditivo. Por outro lado, o estresse mental e emocional da pandemia pode ser o gatilho. Mas precisamos ter cuidado ao interpretar essas descobertas, pois nem sempre está claro se os estudos estão relatando sintomas existentes ou novos. O que falta são estudos de boa qualidade que comparem o zumbido em pessoas com e sem COVID-19.

Perda auditiva e vertigem

Dificuldades auditivas associadas ao COVID-19 foram relatadas em uma ampla faixa de idade e gravidade do COVID-19, variando de leve (e tratada em casa) a grave (exigindo hospitalização). Existem vários relatos de casos de perda súbita de audição em um ouvido, geralmente acompanhada de zumbido.

Perda auditiva repentina ocorre em torno 20 por 100.000 pessoas a cada ano . É tratado com esteróides para reduzir o inchaço e a inflamação do ouvido interno. Mas o tratamento só tende a funcionar se for iniciado logo após a ocorrência da perda auditiva.

Sabemos que os vírus podem causar perda súbita de audição, portanto, o SARS-CoV-2 pode ser responsável pelo relatos de caso de perda auditiva em pacientes com COVID. Ainda assim, o número de casos COVID-19 em todo o mundo é tão alto que é difícil dizer com grande certeza se os casos de perda auditiva súbita são maiores do que geralmente esperamos ver a cada ano.

Outro sintoma comumente relatado de COVID-19 é tontura. Pode ser muito difícil diferenciar isso da vertigem rotatória que é característica de danos ao sistema de equilíbrio do ouvido interno. No entanto, a melhor estimativa é que a vertigem rotatória ocorra em cerca de 7% dos casos de COVID-19.

Começo do nosso entendimento

Dada a importância de fornecer evidências oportunas para informar os serviços de saúde, as informações desta nova revisão sistemática são bem-vindas, mas até o momento, as evidências são baseadas em pesquisas e relatos de casos. É importante não diagnosticar sintomas audiovestibulares onde eles não existem ou são coincidentes, dadas as altas taxas de COVID-19 na população. No entanto, os resultados da revisão podem simplesmente refletir o início de nossa compreensão dessa condição de saúde emergente.

O que está faltando são estudos clínicos e diagnósticos cuidadosamente conduzidos que comparem uma amostra de pessoas com teste positivo para COVID-19 e uma amostra de controles não COVID. Para esse fim, estamos conduzindo um estudo de um ano para investigar o efeito de longo prazo do COVID-19 no sistema audiovestibular em pessoas que estiveram internadas anteriormente com o vírus.


Kevin munro , Ewing Professor de Audiologia, Universidade de Manchester

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