Não, a vacina COVID-19 não está ligada à marca da besta

João, o Dragão e a Besta do Mar

Imagem via Kimon Berlin, usuário: Gribeco, via Wikimedia Commons, CC BY-SA

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O lançamento em massa das vacinas COVID-19 gerou preocupações de algumas pessoas que podem ser descritas como racionais: Quais são os efeitos colaterais? Quão eficaz será o tiro? E depois há aqueles que estão preocupados que a vacina marcará pessoas com o ' marca da besta ”Conforme descrito no Livro do Apocalipse do Novo Testamento.



A marca da besta - uma marca enigmática no Apocalipse que indica fidelidade a Satanás - foi invocada por figuras cristãs marginais ao longo da pandemia em referência ao que eles consideram ser o mal das máscaras e vacinas. Varia desde a comparação aparentemente metafórica de passaportes de vacina por um representante da Câmara Republicana a algo como “ A marca da besta de Biden ”Para a interpretação mais literal de que aqueles que recebem uma vacina seriam marcados como seguidores de Satanás.

É tentador descartar tais crenças imediatamente. Afinal, é um ideia marginal promovida por teóricos da conspiração . Mas a ideia ganhou força suficiente para que alguns estabelecimentos médicos sentissem a necessidade de abordá-la de frente. Hennepin Healthcare, sediada em Minneapolis, por exemplo, afirma em uma ficha técnica online que 'as vacinas COVID-19 não contêm ... a marca da besta.'



Como um estudioso da literatura cristã primitiva , Eu observaria que a marca da besta no Apocalipse foi ao longo da história mal interpretada como se referindo a vários eventos e fenômenos. Sua conexão com a vacina COVID-19 é apenas o exemplo mais recente de tal mal-entendido.

Além disso, argumento que a marca no Apocalipse é melhor entendida no contexto do primeiro século em que foi usada, como uma polêmica contra o Império Romano.

Lendo o Apocalipse com os olhos do primeiro século

O livro do Apocalipse é um texto complicado. Escrito no final do primeiro século por um autor que se autodenomina John, o texto está repleto de imagens simbólicas que mistificaram os leitores por séculos.



Usando visões de anjos e demônios, morte e destruição, João conta a história de uma batalha cósmica contínua entre o bem e o mal que terminará com o triunfo do bem. A besta e sua marca são entendidas por este autor como más, e são algumas das partes mais conhecidas e incompreendidas de sua história.

Dentro Apocalipse 13 , João descreve a besta como tendo sete cabeças e 10 chifres, corpo de leopardo, pés de urso e boca de leão. A besta neste texto é poderosa, satânica e é um objeto de adoração.

Há também uma segunda besta que promove a adoração da primeira. A coisa mais notável sobre a segunda besta é que ela faz com que as pessoas recebam uma marca em sua testa ou mão direita com ' o nome da besta ou o número de seu nome . '

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João conclui este capítulo com um enigma: “Quem tem entendimento calcule o número da besta, pois é o número de uma pessoa. Seu número é seiscentos e sessenta e seis. ” (Apocalipse 13:18).

A besta e o império

Ao longo da história, esse número tem sido usado para demonizar fenômenos que os leitores desconfiam ou não entendem totalmente. Não deve ser surpresa, então, que alguns tenham tentado conectar a vacina COVID-19 à marca de maneira semelhante.

Essa interpretação é problemática, entretanto, por duas razões: primeiro, as vacinas COVID-19 são fenômenos modernos com os quais o autor do Apocalipse e seus primeiros leitores não teriam familiaridade. Em segundo lugar, há outra explicação para a besta e seu número que faz muito mais sentido historicamente.

Muitos estudiosos da Bíblia afirmam que a primeira besta é uma representação simbólica dos imperadores romanos do primeiro século. Nessa leitura, cada cabeça representaria um imperador. Enquanto há algum debate na bolsa de estudos sobre quais imperadores específicos o autor do Apocalipse está aludindo, há um consenso bastante difundido de que o imperador Nero é um deles.

Esta conclusão é tirada não apenas de outras referências a Nero no Apocalipse, mas também de sua reputação no primeiro século por perseguir cristãos em Roma .

Em 64 d.C., quando Nero era imperador, um grande incêndio atingiu Roma e durou quase uma semana. Historiadores romanos Suetônio , Dio e Tácito afirmam que o próprio Nero foi o responsável por acender o incêndio, Tácito acrescenta que Nero tentou se livrar da culpa colocando a culpa nos cristãos que viviam na cidade.

Numero de Nero

Existem vários outros pontos no Apocalipse onde o autor parece fazer alusão a Nero. Há uma possível referência ao grande incêndio de Roma posteriormente no texto, por exemplo, em Apocalipse 17:16 . A descrição de João de uma das cabeças da besta sendo 'ferida' também pode ser uma referência à morte de Nero, que Suetônio descreve como uma punhalada auto-infligida no pescoço.

Mas talvez a referência mais clara ao Nero em Apocalipse está o infame '666', o número da besta que constitui a marca da besta .

Passado, não futuro

Embora tenha havido muita especulação sobre o significado do número no passado, há um número crescente de estudiosos que acreditam que seja uma referência direta a Nero.

Há uma prática bem conhecida no mundo antigo chamada “gematria”, na qual são atribuídos valores numéricos às letras. Isso permite que os autores se refiram a indivíduos usando “o número de seu nome”, em vez de seu nome real. E estudiosos bíblicos têm notado há muito tempo que em caracteres hebraicos, o valor numérico do título formal de Nero - César Nero - é 666.

Isso, junto com as outras alusões a Nero no Apocalipse, deixa poucas dúvidas, eu argumento, a respeito de quem o autor está se referindo com esse número.

Resta, entretanto, uma peça desse enigma, e é exatamente isso que a marca da besta no Apocalipse é. Dada a natureza simbólica do livro como um todo, a referência a ser marcada na testa ou na mão provavelmente não deve ser considerada pelo valor de face.

Mais importante é a afirmação de João de que ninguém seria capaz de comprar ou vender nada sem ter a marca que leva o nome da besta. Então, o que é preciso comprar e vender que também contenha o nome da besta? Uma possível resposta a essa pergunta é dinheiro - e nós temos numerosos exemplos no registro arqueológico de cunhagem romana que leva o nome de César Nero.

Uma das razões pelas quais o Apocalipse costuma confundir aqueles que tentam interpretar o livro hoje é que eles frequentemente são treinados para vê-lo como um livro sobre o futuro, quando na verdade é principalmente um livro sobre o passado. Claramente, João e seus leitores do primeiro século seriam capazes de saber a resposta para 'Qual é a marca da besta?' em seu contexto do primeiro século. Caso contrário, o texto não faria muito sentido para ninguém quando foi escrito pela primeira vez.

Em outras palavras: quando João dá seu enigma do “número da besta” aos leitores no primeiro século, ele antecipa que é um enigma que eles estarão equipados para resolver no primeiro século.

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Embora alguns possam ter dúvidas persistentes sobre as vacinas COVID-19, a questão de saber se essas vacinas estão ligadas à marca da besta não deve ser uma delas.


Eric M. Vanden Eykel , Professor Associado de Religião, Ferrum College

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