As origens das decorações de Natal: enfeitando os salões da história

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A ideia de pendurar enfeites no meio do inverno é mais antiga do que o próprio Natal. As decorações são mencionadas em descrições antigas da festa romana de Saturnalia , que se acredita ter se originado no século 5 aC.



Cerca de 900 anos depois, um bispo cristão na Turquia escreveu com desaprovação sobre os membros de sua congregação que bebiam, festejavam, dançavam e “coroavam suas portas” com enfeites em um moda pagã nesta época do ano.



O século 6 Papa Gregório o Grande pegou uma linha diferente. O Venerável Bede, um monge inglês, registra que os pagãos ingleses celebraram o início de seu ano no solstício de inverno e a chamaram de “a noite das mães”.

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Gregory recomendou que essas celebrações fossem reinventadas, em vez de proibidas. Assim, a construção de ramos verdes e adornos naturais foi focada em igrejas - usando plantas que mantiveram seu significado festivo até hoje.



A natureza, é claro, tem um papel a cumprir. Em países como o Reino Unido, a vegetação do solstício de inverno é limitada. As folhas disponíveis - azevinho, hera e visco - tornaram-se escolhas óbvias para a decoração. O visco há muito era reverenciado pelos druidas, enquanto o azevinho e a hera eram celebrados nas canções inglesas pelo menos a partir do século XV.

O rei Henrique VIII compôs um que começa: 'O azevinho faz crescer o verde, O mesmo acontece com a hera, Embora as rajadas de inverno nunca sejam tão altas, o azevinho faz crescer o verde.' (Eu modernizei a grafia, mas nunca foi muito cativante.)

A vegetação era barata e talvez por esse motivo não seja mencionada nas descrições das decorações domésticas da Europa medieval. Famílias aristocráticas preferiam exibir sua riqueza trazendo suas melhores tapeçarias, joias e bandejas de ouro.



Velas de cera eram outra forma de consumo conspícuo, bem como um aceno de significado religioso. Mas as descrições das festividades de Natal até o século 17 se concentram na decoração da pessoa, e não na casa. Trajes estranhos, máscaras, roupas que invertem papéis e pinturas faciais são mencionados repetidamente.

decorações de Natal

Velho e novo.
Shutterstock / Dan74

A ênfase inicial em decorações domésticas aparece em uma canção de Natal do poeta e fazendeiro inglês Thomas Tusser , escrito em 1558. Ele começa: “Pega hera e mulher [azevinho], enfeita tua casa.” Obviamente, a decoração de casas de família era considerada trabalho para mulheres - e isso também se tornou uma tradição persistente.

No século seguinte, as celebrações do Natal tornaram-se um questão de discussão acalorada entre reformadores e tradicionalistas, com os reformadores atacando o que consideravam folia pagã.

Criando tradições modernas

Foi o Revolução Industrial que chegou muito mais perto de destruir o Natal do que os puritanos conseguiram, tirando os feriados tradicionais no final do século 18 e início do século 19. Os reformadores sociais responderam reinventando as tradições com energia.

A ênfase permaneceu fortemente na responsabilidade feminina por decorações , Contudo. A revista britânica, The Lady, afirmado em 1896 que qualquer anfitriã cujas decorações fossem “escassas” era uma vergonha para sua família.

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O que então seria esperado nesta data? Uma mulher de classe média pode ter sido guiada pela canção que abre com a célebre instrução “Deck the hall [s] com ramos de azevinho”, publicada em 1862.

Esta canção é em si um bom exemplo da recriação contínua de tradições ao longo da história. As novas letras em inglês foram escritas para acompanhar uma melodia galesa do século 16, cujas palavras originais não faziam nenhuma menção a azevinho ou decoração. As letras de 1862 foram atualizadas quase imediatamente para remover o incentivo ao consumo excessivo de álcool.

Ainda relativamente novo na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos nesta época, embora crescendo em popularidade, era o costume alemão da árvore de Natal decorada, que foi registrado pela primeira vez na Renânia no século XVI.

A sua decoração consistia principalmente em velas e pequenos presentes, muitas vezes comidas caseiras e doces. Em 1896, a árvore pode ser acompanhada por uma exibição de cartões de Natal impressos com imagens de azevinho, visco, comida sazonal e sinos. As imagens mais recentes incluíam tordos e, claro, Papai Noel. Outra inovação foi a chegada da iluminação elétrica na década de 1890, que possibilitou a invenção das luzes de fada.

decorações de Natal

Iluminando o meio do inverno.
Shutterstock / kryzhov

Indiscutivelmente, a Revolução Industrial, tendo falhado em destruir o Natal, acabou absorvendo-o e expandindo-o. Brinquedos, presentes e decorações acessíveis e produzidos em massa transformaram o Natal no festival que conhecemos hoje e tornaram as decorações possíveis para quase todas as famílias, mesmo nas grandes cidades onde a folhagem era escassa.

Um homem que desempenhou um papel importante na criação e divulgação de versões acessíveis de decorações foi o empresário americano e magnata do varejo, F W Woolworth . Sua decisão de importar grandes quantidades de bugigangas de vidro e estrelas, originalmente produzidas por oficinas familiares na Alemanha, contribuiu muito para difundir esse novo meio.

Ao lado disso, vieram guirlandas de papel e meias decorativas de Natal, bem como brinquedos de lata pintados. Outra ideia que começou na Alemanha foi o ouropel. Originalmente, eram tiras finas e cintilantes de prata, mas depois foram produzidas em massa - primeiro em metais mais baratos e depois em plástico.

Hoje, é claro, o plástico está em grande desvantagem. Como resultado, talvez veremos mais reinvenção de nossas decorações e tradições de Natal - o que, de uma perspectiva histórica, é uma tradição em si.


Anne Lawrence-Mathers , Professor de História Medieval, Universidade de Reading

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